Existen dos lados de la República Dominicana, así como hay dos lados en la isla caribeña de La Española en dónde está ubicada la República. La República Dominicana comparte la isla con la vecina Haití. Dentro de los confines de los muchos hoteles resort sobre la hermosa costa, los turistas se relajan dentro del lujo, saboreando cócteles bajo las palmeras y nadando en hermosas lagunas azules. La otra cara de la República Dominicana puede encontrarse en sus caminos de la campiña, entre los campos de caña de azúcar, café, y cacao, donde la gente labora bajo el sol y los hombres juegan dominó junto a ruinosos ranchitos de madera y zinc. Para los locales (hay 8.5 millones de habitantes en esta parte bien poblada de la isla de La Española), el turismo es una importante fuente de ingresos, y los miles de visitantes que llegan para disfrutar de los resorts y explorar el legado español colonial en este país “donde comenzó América” son bienvenidos.

En la costa sur están algunas de las más grandes ciudades y parques nacionales del país. La capital, Santo Domingo, fue el primer asentamiento español permanente en las Américas. Cristóbal Colón inició su primer asentamiento europeo del “Nuevo Mundo” aquí en 1496.   Su legado se ha preservado en los ladrillos y el mortero de la vieja sección histórica de Santo Domingo, lo cual constituye una especie de “parque temático” colonial interesante y divertida. Los otros puntos turísticos en la República Dominicana son la norteña región de la Costa del Ambar alrededor de Puerto Plata, la hermosa Península de Samaná, y las comunidades resort de la costa oriental, donde grandes extensiones de playas vírgenes han sido adquiridas y desarrolladas en resorts todo-incluido. Sin embargo, aquellos que se toman la molestia de explorar un poquito tras las bambalinas encontrarán un paraíso tropical impoluto, fuera de los caminos trillados, y a los locales dispuestos a ofrecerles una cálida hospitalidad.

Clima

La República Dominicana es cálida y tropical, con poca variación estacional en temperaturas, las cuales promedian 77°F (24°C). Las estaciones, sin embargo, pueden ser determinadas por las lluvias, con la temporada de lluvias extendiéndose de octubre a abril en la costa norte, y en la costa sur durante los meses de Mayo a Noviembre. La zona más seca es la occidental. Temperaturas más templadas y con menor humedad se experimentan generalmente de noviembre a abril, mientras que el montañoso interior es siempre más fresco que el resto del país. Los huracanes ocurren en promedio una vez cada dos años en la isla, la mayoría golpeando el sur del país y ocurriendo en los meses de Agosto y Septiembre. El tiempo más concurrido para visitantes a la República Dominicana es entre diciembre y abril cuando los norteamericanos se toman un descanso tropical de sus inviernos, y desde junio a septiembre, lo cual coincide con las vacaciones veraniegas europeas.

Idioma

El español es el idioma oficial, pero el inglés es hablado también en los principales centros turísticos.

Dinero

La moneda es el peso dominicano (DOP), divisible en 100 centavos.   Muchos de los hoteles y restaurantes en los principales destinos turísticos indican sus precios en dólares US al igual que en pesos dominicanos, y algunos establecimientos aceptan euros también. El peso no puede ser cambiado fuera de la República Dominicana. Las principales monedas pueden ser convertidas en pesos en las agencias de cambio aprobadas por el Banco Central; solo el 30% de los pesos comprados puede ser reconvertido y solamente al mostrar los recibos originales, así que es mejor no comprar más pesos de los que piensa necesitar durante su visita. Las principales tarjetas de crédito son aceptadas en todo lugar, pero usualmente se cobra una comisión. Las mejores tasas de cambio se pagan sobre cheques de viajero US y luego sobre dólares US en efectivo; es mejor cambiarlos en las agencias de cambio (casas de cambio). El horario de los bancos de lunes a viernes es de 8:30 am a 5 pm; algunos bancos también abren los sábados. Las cajeros automáticos (ATM) son ubícuos.

Hora

La hora local es GMT-5 sin cambio de hora en el verano.

Comunicaciones

El código de acceso internacional para la República Dominicana es +1, al igual que para los EEUU, Canadá, y la mayor parte del Caribe, seguido de 809.   El código saliente es 011 seguido del código de país relevante (por ej. para el Reino Unido es 01144); el código saliente no es requerido para llamadas a Norte América. Los operadores de teléfonos móviles locales   utilizan redes GSM y tienen acuerdos de roaming con la mayoría de los principales operadores internacionales. Un operador bilingüe puede contactarse marcando el 0.   Llamadas internacionales directas pueden ser hechas desde centros de telecomunicaciones localizados en todos los pueblos y ciudades. Los Internet, cafés pueden encontrarse en las principales ciudades y resorts.

Propinas

Los hoteles y restaurantes generalmente cobran un cargo por servicio de 10% en adición a los impuestos, pero se pueden otorgar propinas adicionales por buen servicio ya que a menudo el cargo por servicio no se entrega al personal que proveyó el servicio. Los camareros usualmente reciben un 10% extra por buen servicio. Para otros tipos de servicio incluyendo los taxistas, las propinas son discrecionales dependiendo del servicio prestado.

Seguridad

Debido al reciente descontento popular en la vecina Haití y la situación de continua inestabilidad, es aconsejable desistir de cruzar la frontera para visitar a Haití.   Hay un bajo riesgo de terrorismo y la ocurrencia de crímenes violentos es infrecuente. Los visitantes deben tomar las precauciones normales contra el crimen menor, sin embargo.

Salud

Aunque no se requieren certificados de vacunación, se recomienda tomar precaución en contra de la hepatitis A, la tifoidea, la rabia, y el polio para aquellos que planean pasar tiempo fuera de las áreas principales de resorts turísticos. Existe un riesgo de malaria en todo el año. Entre Mayo y Septiembre existe un riesgo de la fiebre del dengue, la cual es contraída por medio de mosquitos que pican durante el día. Se recomienda el uso de repelente de mosquitos. Los viajeros deben estar concientes de la alta incidencia del HIV/SIDA en la República Dominicana. El agua debe ser considerada como potencialmente contaminada en zonas subdesarrolladas; se puede obtener agua embotellada en todas partes. En meses recientes se ha visto un incremento del norovirus entre los visitantes a resorts; el novovirus es una enfermedad gastrointestinal que causa diarrea y vómitos; los viajeros deben cuidarse de comer alimentos pasados de tiempo o entrar en contacto con superficies sucias. Algunas especies de pescado, incluyendo los peces de arrecifes tropicales, pueden producir envenenamiento aun cuando estén bien cocidos. Hay buenos hospitales y otras facilidades médicas privadas localizados en Puerto Plata, Santiago y Santo Domingo, pero fuera de estas ciudades las facilidades son limitadas y el personal probablemente no hable inglés. La mayoría de los resorts emplean doctores que pueden tratar afecciones médicas menores. Se recomienda proveerse de un seguro de salud que incluya evacuación médica.

Electricidad

La corriente eléctrica es de 110 voltios AC, 60 Hz. Los enchufes de 2 dientes al estilo americano son el estándar.